Pemerintah Israel Menimbang Melegalkan Taruhan Poker

Pemerintah Israel Menimbang Melegalkan Taruhan Poker

Bermain poker di Israel tersebar luas, meskipun secara resmi ilegal, dan banyak permainan bawah tanah diketahui berkembang di negara Timur Tengah. Pemain Israel terus menikmati kesuksesan internasional, begitu banyak sehingga keberhasilan mereka memulai upaya reklamasi pajak awal tahun ini oleh Otoritas Pajak Israel, yang berusaha untuk membebankan pro poker internasional yang sukses di Israel dengan tarif pajak bisnis yang lebih tinggi (50%) dari itu dipungut terhadap kemenangan dari permainan kebetulan (35%).

Meskipun rincian tagihan legalisasi MK Haskel belum dipublikasikan, satu keuntungan seperti itu bagi negara adalah bahwa pada dasarnya, membuat kemenangan poker dikenakan pajak pada tingkat yang lebih tinggi. Tentu saja, menjual Knesset yang digerakkan oleh agama, konservatif, anti-perjudian untuk melegalkan poker jauh lebih sulit pajaknya.

Poker selalu memiliki sesuatu yang sulit di Israel. Upaya untuk membuat game legal di negara ini telah berlangsung selama bertahun-tahun. Hampir satu dasawarsa lalu, Mahkamah Agung Israel memutuskan menentang upaya yang dilakukan oleh Asosiasi Pemain Poker Israel untuk mengadakan pertandingan poker hukum, uang riil di kota Eilat Israel selatan. Kelompok poker Israel mencari bantuan akademisi, membawa Profesor Ehud Lehrer, dari Sekolah Matematika Universitas Tel Aviv, untuk menunjukkan bukti statistik dari unsur-unsur keterampilan terkemuka poker. Pembaca kami yang berbasis di AS mungkin ingat bahwa beberapa kasus hukum Amerika menggunakan taktik yang sama, meskipun dengan hasil yang sama sayangnya: Mahkamah Agung Israel mengabaikan bukti keterampilan dan membiarkan poker secara resmi ilegal, seperti yang terjadi selama lebih dari tiga dekade.

Tentu saja, bermain poker terus seperti biasa, meski ancaman hingga satu tahun penjara jika tertangkap judi. Sementara itu, ribuan orang Israel bermain online dan melakukan perjalanan ke acara langsung di seluruh dunia. Sebagai contoh, PokerStars terus melayani Israel sebagai yurisdiksi “pasar abu-abu” hingga Juni 2016, satu keberangkatan besar di antara beberapa selama beberapa tahun terakhir. Beberapa operator perjudian internasional – tidak secara khusus online poker – bahkan diiklankan di Israel meskipun ilegalitas resmi dari kegiatan perjudian tersebut.

Dan di sisi afiliasi dan SEO perjudian online, Israel tidak memiliki pusat. Playtech hanyalah salah satu dari banyak perusahaan terkenal dengan akar Israel, dan banyak perusahaan baik membuka kantor layanan di sana atau dikontrak dengan vendor pihak ketiga yang berbasis di Israel. Baru tahun lalu, William Hill, di tengah pergeseran globalnya yang lebih besar dalam operasi, menutup kantornya di Tel Aviv, yang pada puncaknya mempekerjakan hampir 250 orang.

Apakah atau tidak sikap resmi terhadap poker dan bentuk-bentuk perjudian lainnya akan berubah tetap harus dilihat, meskipun taruhan yang aman adalah bahwa ini akan menjadi pendakian yang panjang dan menanjak menuju legalisasi. Namun, masih ada harapan:

Asosiasi Pemain Poker Israel, yang kalah dalam kasus 2009 itu, juga tetap menjadi bagian dari perdebatan. Menurut laporan Jewish Press, organisasi tersebut masih terlibat dalam pertarungan legalisasi, dan itu akan secara resmi diakui sebagai penyelenggara acara seperti itu dalam acara poker dilegalkan.